Le Sentier des Roches (Col de la Schlucht - Frankenthal)

Le Sentier des Roches (Col de la Schlucht - Frankenthal)

Le Sentier des Roches permet de relier le col de la Schlucht au Frankenthal en 1h30 environ et offre de magnifiques points de vue tout au long de son parcours. Comme son nom l'indique, sa particularité est d'être en partie taillé et creusé dans la roche à flanc de montagne et il comporte de nombreux passages aménagés d'escalier, de mains courantes, de passerelles ou encore de passages à travers la roche.

Le sentier des Roches est certainement parmi l'un des sentiers les plus fréquentés et l'un des plus beau des Vosges, mais attention c'est aussi l'un des plus dangereux ! Chaque année, on y compte de nombreux accidents, et malheureusement parfois mortels ! Ne vous aventurez donc pas sur cet itinéraire sans une bonne condition physique et surtout sans un matériel de randonnée adapté ! Bonnes chaussures de randonnée obligatoires. .. Le sentier n'est pas praticable en hiver et à éviter les jours de pluie à cause de la roche glissante. En contrepartie, il offre un superbe panorama sur le massif des Vosges et la plaine d'Alsace et garantit quelques frissons sur certains tronçons. Si vous êtes trop sujet aux vertiges ou en mauvaise condition physique, abstenez-vous de l'emprunter.

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Photo : Vue sur les Vosges à l'aube depuis le Sentier des RochesVue sur les Vosges à l'aube depuis le Sentier des Roches

Je ne vais pas décrire ici une boucle complète. Si vous souhaitez prolonger votre randonnée au-delà du Frankenthal, vous trouverez de nombreuses descriptions d'itinéraires plus précis et complets sur internet. (voir les liens en bas de la page)

Départ du col de la Schulcht où vous pourrez garer votre véhicule sur le parking principal au pied des pistes de ski. L'accès au sentier se fait par un escalier au bord de la route en contrebas du col à 50 mètres environ du côté alsacien. Le sentier est balisé rectangle bleu jusqu'à l'auberge du Frankenthal.

Carte de l'itinéraire du Sentier des Roches dans les Vosges au départ du col de la Schluch - Réalisation de la carte : Jean Isenmann, 2019Carte de l'itinéraire du Sentier des Roches dans les Vosges au départ du col de la Schlucht

La première partie de l'itinéraire passe au milieu d'une hêtraie d'altitude, particulièrement belle en automne, qui malgré un léger dévers en descente ne présente pas encore de difficulté particulière. En quelques minutes de marche, vous arriverez à la partie la plus « intéressante » du sentier et vous laissera entrevoir les difficultés du parcours à suivre 1. Si à ce stade vous n'êtes pas rassuré ou avez déjà trop le vertige n'hésitez pas à faire demi-tour, vous pouvez encore retourner facilement au col de la Schlucht et trouver d'autres itinéraires de randonnée moins accidentés et plus facilement praticables.

A partir de là, et jusqu'au Krappenfels, le sentier emprunte des passages sur la roche à flanc de montagne et en corniche qui peuvent présenter des difficultés si vous ne pratiquez pas souvent la randonnée. En continuant sur le sentier, juste après une passerelle métallique, vous arriverez à un magnifique point de vue qui offre un panorama dégagé sur les Vosges et une vue sur la route d'accès au col de la Schlucht du coté alsacien des Vosges 2.

Le sentier, toujours en descente, contourne maintenant la falaise rocheuse en à-pic au-dessus du cirque du Schluchtkessel, vue à couper le souffle garantie ! En poursuivant, vous passerez par des passerelles, des pierriers ou avec un peu de chance vous pourrez observer des chamois 3, une table de pique nique où vous pourrez faire une pause à l'ombre des sapins tout en profitant d'une vue magnifique 4, des passages impressionnants en corniche équipés de mains courante, d'un passage creusé dans la roche 5 ou juste après vous descendrez un escalier métallique abrupt où il faudra bien vous accrocher à la rambarde.

Arrivé au Krappenfels, qui marque la fin de la partie accidentée du Sentier des Roches, le sentier rejoint un chemin forestier à suivre jusqu'au cirque glaciaire du Frankenthal. Profitez-en pour observer la tourbière du Frankenthal avant de rejoindre l'auberge du même nom. A quelques mètres au-dessus de l'auberge du Frankenthal se trouve une curiosité « La Grotte Dagobert ». La grotte est une cavité naturelle qui doit sont nom à une légende sur un roi Dagobert venu chasser dans la vallée de Munster au VIIe siècle !

Après une pause méritée à l'auberge du Frankenthal, vous pourrez poursuivre votre randonnée vers le Schaeferthal, ou le Hohneck ou simplement revenir sur vos pas vers le Col de la Schlucht pour profiter une deuxième fois du sentier des Roches.

Photo : Panneau d'avertissement et de prudence au début du sentier des RochesPanneau d'avertissement et de prudence au début du sentier des Roches
Photo : Panneau d'avertissement et de prudence au début du sentier des RochesHêtraie en automne au début du sentier depuis le col de la Schlucht
Photo : Panneau d'avertissement et de prudence au début du sentier des RochesArbre solitaire sur la roche à l'aube
Photo : Le sentier des Roches au-dessus du cirque dit du Schluchtkessel, vertige garantie !Le sentier des Roches au-dessus du cirque dit du Schluchtkessel, vertige garantie !

Tirages et impressions photos

Photo : Mains courante le long du Sentier des RochesMain courante le long du Sentier des Roches
Photo : Table de piquenique avec un magnifique point de vue sur les Vosges le long du Sentier des RochesTable de piquenique avec un magnifique point de vue sur les Vosges le long du Sentier des Roches
Photo : Passerelle métallique sur le Sentier des RochesPasserelle métallique sur le Sentier des Roches
Photo : Passerelle métallique sur le Sentier des RochesSentier des Roches
Photo : La roche percée, passage creusé dans la roche sur le parcours du Sentier des RocheLa "roche percée", passage creusé dans la roche sur le parcours du Sentier des Roches
Photo : Passage impressionnant du Sentier des Roches à l'aubePassage impressionnant du Sentier des Roches à l'aube

Photo : Rochers le long du sentier des RochesRochers le long du sentier des Roches
Photo : Escaliers du Sentier des RochesEscaliers du Sentier des Roches
Photo : Pierrier et paysage des Vosges à l'aube depuis le Sentier des RochesgPierrier et paysage des Vosges à l'aube depuis le Sentier des Roches
Photo : L'Auberge du FrankentahlL'Auberge du Frankentahl
Photo : Tourbière et cirque du FrankenthalTourbière et cirque glaciaire du Frankenthal

A voir à proximité : Voir le Hohneck depuis le point de vue des Trois Fours, Monter au sommet du Hohneck, Randonnée par les crêtes vers le Tanet au départ du col de la Schlucht

Tirages et impressions photos